Gräshoppsinvasionen sprider sig i rasande takt 

19 februari 2020

En svärm med 40 miljoner gräshoppor kan få i sig samma mängd mat som 35 000 människor äter under en dag. En del svärmar är betydligt större än så och nu sprider sig gräshoppsinvasionen till fler länder. Klimatförändringarna gynnar de enorma horderna av skadedjur. Värst drabbat är östra Afrika där skördar ödeläggs och miljontals människor riskerar akut hungersnöd.

Swisha ditt bidrag: 123 539 40 69 ”Östafrika”

– Barn och kvinnor drabbas hårdast i den här typen av katastrofer och vi ser hur miljontals redan utsatta barn riskerar undernäring. När familjer och hela samhällen stressas på det här sättet ökar också risken att barn utsätts för våld och övergrepp, säger Martina Hibell, generalsekreterare för Barnfonden.

I Kenya har invasionen av gräshoppor pågått i flera veckor. Här i distriktet Samburu i Kenya där ett katastrofteam arbetar för att identifiera lokaliseringen av gräshopporna. Foto: Patrick Ngugi AP/SIPA

Vi måste agera nu och inte sen!

FN:s jordbruks- och livsmedelsorgan (FAO) varnar nu för att det ökade antalet gräshoppor utgör ett extremt hot mot familjer på Afrikas horn. Enligt FAO behövs akutinsatser för motsvarande 700 miljarder kronor för att förhindra den matbrist som riskerar att drabba miljoner människor.

Kenya och Uganda är två av de hårdast drabbade länderna och därför arbetar vi nu med akutinsatser där Barnfonden bland annat delar ut matpaket och vatten till drabbade familjer och foder till deras boskap. Samtidigt fokuserar vi på att bygga upp motståndskraft för framtida svärmar genom bland annat tidiga varningssystem.
Vår akutinsats bidrar till att:

  • Säkra att 3 500 familjer och 8 000 barn under fem år i drabbade områdena får mat och nutrition.
  • Ge stöd och återuppbygga det familjer som lever på jordbruk förlorat till följd av gräshoppsinvasionen, bland annat genom att dela ut djurfoder.
  • Förbättra tillgången till rent vatten och hygien för 8 000 barn som går på förskolan och 4 000 ammande kvinnor.
  • Arbeta med lokala myndigheter och strukturer i samhället för att skapa medvetenhet om gräshoppsinvasionen och dess följer – och hur framtida katastrofer kan förebyggas.

En viktig del av vårt stöd går till utbildning inom barns rättigheter. När familjers försörjning försvinner ökar samtidigt risken att barn utsätts för våld och exploatering. Fler barn tvingas arbeta istället för att gå i skolan. Genom utbildning höjer vi kunskapen om vilka rättigheter barn har. För alla barn har rätt till trygghet och skydd – även vid katastrofer.

Bekämpningsmedel tvingar familjer att flytta­­­­

Gräshopporna är ungefär åtta centimeter långa och de sprider och förökar sig med en enorm hastighet. Bara i Etiopien, Kenya och Somalia har tiotusentals hektar åkrar invaderats och gräshopporna har förstört all skörd. Eftersom majoriteten av familjerna i de drabbade områdena är helt beroende av jordbruk blir följderna katastrofala. Både inkomst och mat går förlorat.

För att stoppa spridningen av gräshopporna besprutas stora områden med bekämpningsmedel. Dessa bekämpningsmedel är inte bara skadliga för gräshoppor utan även för människor och djur. Familjer tvingas därför flytta tillfälligt från sina hem tillsammans med sin boskap. Barnen tas från skolan på obestämd tid. Många familjer väljer också att migrera till områden som inte har drabbats av invasionen, där det finns bete och foder för djuren.

 

Gräshopporna trivs i ett varmare klimat

Det finns en tydlig koppling mellan klimatförändringarna och gräshoppsinvasionen. FN:s miljöprogram (UNEP) beskriver att 20 av de länder i världen där den globala uppvärmningen märks tydligast ligger i Afrika. De senaste åren har varit varmare än på decennier i många afrikanska länder och studier visar att det finns en koppling mellan varmare klimat och mer skadliga gräshoppssvärmar.

Martina Hibell berättar att det är viktigt för Barnfonden att bidra när katastrofen väl inträffar och samtidigt arbeta långsiktigt med förebyggande insatser:

– Vi ser varje dag i vårt arbete hur klimatförändringar försvårar livet för barn och familjer som redan lever under svåra förhållanden. Barnfonden vill så långt möjligt minimera de negativa effekterna och det gör vi genom att skapa motståndskraftiga samhällen och individer.

 

Gräshoppor på en buske i nordöstra Kenya. Ökengräshopporna vi ser här är bland de farligaste skadedjuren som finns i världen på grund av sin snabba förökningstakt, sin förmåga att förflytta sig långa sträckor och att förstöra skördar. Foto: Sven Torfinn FAO.

Du kan stödja akutinsatsen

Swisha ditt bidrag: 123 539 40 69 ”Östafrika”.

Alla bidrag gör skillnad.